KnoWhy #426 | Septiembre 13, 2018

¿Por qué no conocemos los nombres de los ángeles en el Libro de Mormón?

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Central de las Escrituras

"[H]e aquí, vino un ángel del Señor y se puso ante ellos, y les habló". 1 Nefi 3:29

El conocimiento

Después de que los israelitas dejaron Egipto, viajaron a lo largo del país de los moabitas en su camino hacia la tierra prometida (Números 22:1). El rey de los moabitas tenía miedo de los israelitas y pidió a un profeta llamado Balaam que los maldijera (vv. 3-6). Cuando Balaam se dirigía para hacerlo, "un ángel de Jehová" lo detuvo, con una espada en su mano (vv. 22-23). Sin embargo, este ángel no hizo lo que habríamos esperado que hiciera: mencionar quien era. Esto puede parecer extraño para los lectores modernos que están acostumbrados a conocer los nombres de los ángeles, como Gabriel, Rafael y Miguel. Sin embargo, los ángeles en los primeros libros del Antiguo Testamento casi nunca son nombrados.1 Como lo ha señalado la erudita bíblica Carol A. Newsom, "en contraste a los escritos posteriores", los textos de antes de la destrucción de Jerusalén por los babilonios "casi no muestran interés en los mismos mensajeros celestiales. No están individualizados en ninguna manera. Ellos no tienen nombres personales".2 Los ángeles tienen un papel importante en los 29 capítulos de estas porciones de la Biblia anteriores al exilio.3 En todos estos ejemplos, los ángeles son referidos simplemente como un "ángel de Dios" o un "ángel de Jehová" excepto en algunos ejemplos cuando el ángel es descrito como "el Ángel que me redime de todo mal" (Génesis 48:16).4 De hecho, incluso a veces es difícil distinguir la diferencia entre un ángel y Dios mismo. En Éxodo 3:2-4, por ejemplo, "el ángel de Jehová" apareció a Moisés "en una llama de fuego en medio de una zarza... Entonces Moisés dijo: Iré yo ahora y veré esta gran maravilla, por qué causa la zarza no se quema. Y... lo llamó Dios de en medio de la zarza y dijo: ¡Moisés, Moisés! Y él respondió: Heme aquí". En estos versículos, algunos podrían decir que el "ángel de Jehová" realmente era Dios mismo.5 Finalmente, los ángeles nombrados llegarían a ser más comunes. En el Libro de Daniel y el Nuevo Testamento, uno empieza a encontrar ángeles siendo referidos por su nombre, pero cuando Lehi dejó Jerusalén, los textos bíblicos rara vez registraron los nombres de los ángeles.6
Conversion of Alma the Younger (Conversión de Alma hijo) por Gary L. Kapp Conversion of Alma the Younger (Conversión de Alma hijo) por Gary L. Kapp
Uno puede ver este patrón de ángeles sin nombre a lo largo del Libro de Mormón también.7 Los ángeles son mencionados 145 veces en el Libro de Mormón, pero sus nombres nunca son mencionados.8 Lo más cerca que un lector puede conocer la identidad de un ángel es en Alma 8:15, en la cual un ángel le dice a Alma hijo que era el mismo ángel que se había manifestado a él antes. Tal como en el Antiguo Testamento, los ángeles en el Libro de Mormón son conocidos simplemente como un "ángel del Señor [o Jehová]" o un "ángel de Dios".9 Debido a que Lehi dejó Jerusalén alrededor del año 600 a. C., tiene sentido que el Libro de Mormón refleje esta manera más antigua de ver a los ángeles, aunque sea sorprendente para los lectores modernos.

El porqué

La manera en que los ángeles son representados en el Libro de Mormón y el Antiguo Testamento nos recuerda una verdad importante: la identidad de la persona hablando verdades en ocasiones es menos importante que la verdad que está siendo pronunciada. En la vida, a menudo nos encontramos en situaciones donde estamos siendo enseñados por varias personas. Algunas de estas personas pueden ser hermanos y hermanas ministrantes compartiendo un mensaje o miembros de nuestras congregaciones dando un discurso en una reunión sacramental. En otras ocasiones, podríamos aprender de las palabras sabias de un niño pequeño o un abuelo. En ocasiones, incluso las palabras de los extraños pueden ser sorprendentemente impactantes.10 Sin embargo, en todos estos casos, enfocarse más sobre el mensajero que en el mensaje puede causar que perdamos algo importante. Al escuchar con el Espíritu a quienes nos rodean, sin importar su identidad, podemos aprender verdades profundas de las personas con las que interactuamos cada día. Las personas que tuvieron encuentros con ángeles en el Antiguo Testamento y el Libro de Mormón no registraron los nombres de los ángeles que se estaban comunicando con ellos. Pero eso no importó. Lo que importaba es que eran mensajeros de Dios, enviados a decirles algo importante. El ángel que se comunicó con Balaam habló por Dios y Balaam lo trató como corresponde, independientemente de su identidad real. Podemos hacer lo mismo en nuestras propias vidas, escuchando cuidadosamente a aquellos alrededor de nosotros y aplicando las verdades que nos enseñan en nuestras propias vidas, sin importar quienes son.

Otras lecturas

Book of Mormon Central en Español, "¿Por qué afirma Mormón que 'se aparecieron ángeles... a hombres sabios'? (Helamán 16:14)", KnoWhy 187, (21 de agosto de 2017). Donald W. Parry, Angels: Agents of Light, Love, and Power (Salt Lake City, UT: Deseret Book, 2013). Jeffrey R. Holland, "El ministerio de ángeles", Liahona, noviembre 2008, 29–31.

Apéndice - Ángeles en la narrativa del Antiguo Testamento

Versículos

Título / Nombre del Ángel

Mensaje

Génesis 16:7-11Ángel de JehováLe dice a Agar que regrese a casa y que Jehová bendecirá a su posteridad
Génesis 19:1, 15N/AAyudó a Lot a escapar de Sodoma
Génesis 21:17Ángel de DiosSalvó a Ismael de la muerte
Génesis 22:11, 15Ángel de JehováSalvó a Isaac de la muerte, bendijo a Abraham con posteridad
Génesis 24:7, 40N/AAyudó al siervo de Abraham a encontrar una esposa para Isaac
Génesis 28:12N/AÁngeles ascendieron y descendieron en la escalera de Jacob
Génesis 31:11Ángel de DiosLe dijo a Jacob en un sueño que regresara a Canaán
Génesis 32:1Ángeles de DiosConoce a Jacob, presumiblemente lo ayuda en su próximo encuentro con Esaú
Génesis 48:16El Ángel que me redime de todo malJacob le pide a este ángel que bendiga la posteridad de José
Éxodo 3:2Ángel de JehováLe dice a Moisés que Él liberará a los israelitas de Egipto
Éxodo 14:19Ángel de DiosProtegió a los israelitas de los egipcios
Éxodo 23:20, 23N/ALlevaría a Israel al lugar que Jehová preparó
Éxodo 32:34N/AIría delante de los israelitas
Éxodo 33:2N/AExpulsaría a los habitantes de la tierra
Números 20:16N/AJehová mandó a un ángel a sacar a los hijos de Israel de Egipto
Números 22:22–35Ángel de JehováLe dijo a Balaam que solamente dijera lo que Él le dijo
Jueces 2:1-4Ángel de JehováLe dijo a los israelitas que dejaría a los cananeos en la tierra
Jueces 5:23Ángel de JehováMaldijo a Meroz por no ayudar con la guerra
Jueces 6:11–12, 20–22Ángel de JehováLe dijo a Gedeón que fuera a pelear contras los madianitas
Jueces 13:6–21Ángel de JehováLe dijo a la esposa de Manoa que tendría un hijo
2 Samuel 24:16–17Ángel de JehováCasi destruye Jerusalén
1 Reyes 19:5–7Ángel de JehováLe da comida a Elías, le dice que vaya a Horeb
2 Reyes 1:3, 15Ángel de JehováLe dijo a Elías que dijera al rey de Samaria que iba a morir
2 Reyes 19:35Ángel de JehováMató a gran parte del ejército asirio
1 Crónicas 21:15–30Ángel de JehováCasi destruye Jerusalén
2 Crónicas 32:21N/AMató a gran parte del ejército asirio
Salmo 78:49N/ADios envió ángeles entre la gente para castigarlos
Isaías 37:36Ángel de JehováMató a gran parte del ejército asirio
Isaías 63:9Ángel de su fazSalvó a los hijos de Israel
Daniel 3:28 N/ASalvó a Sadrac, Mesac y Abed-nego
Daniel 6:22 N/ACierra la boca del león para salvar a Daniel
Oseas 12:4N/AJacob venció al ángel
Zacarías 1:9–19Ángel de JehováDa a Zacarías una guía de una visión y pide a Jehová que tenga misericordia de Jerusalén
Zacarías 2:3N/ALe dice a Zacarías que Jerusalén prosperará de nuevo
Zacarías 3:1–6Ángel de JehováLe dijo a Josué, el sumo sacerdote, que guardara los mandamientos
Zacarías 4:1–5N/ALe dice a Zacarías que Zorobabel reconstruiría el templo
Zacarías 5:5–10N/AGuió a Zacarías a través de una visión
Zacarías 6:4–5N/APresentó a Zacarías algunos espíritus

1. Para conocer sobre los ángeles en general, véase Donald W. Parry, Angels: Agents of Light, Love, and Power (Salt Lake City, UT: Deseret Book, 2013). 2. Carol A. Newsom, "Angels", en Anchor Bible Dictionary, ed. David Noel Freedman, 6 vols. (New Haven, CT: Yale University Press, 1992), 1:250. 3. Véase el apéndice. Véase también, Taylor Halverson, "The Path of Angels: A Biblical Pattern for the Role of Angels in Physical Salvation", The Gospel of Jesus Christ in the Old Testament, The 38th Annual BYU Sidney B. Sperry Symposium (Provo, UT: Religious Studies Center, Brigham Young University, 2009). 4. Véase el apéndice. 5. Newsom, "Angels", 1:250. 6. Newsom, "Angels", 1:252. 7. Para conocer más sobre la función de los ángeles en el Libro de Mormón, véase Book of Mormon Central en Español, "¿Por qué algunas veces Dios envía ángeles para ayudar a las personas? (Alma 24:14)", KnoWhy 360 (10 de mayo de 2018); Book of Mormon Central en Español, "¿Por qué afirma Mormón que 'se aparecieron ángeles... a hombres sabios'? (Helamán 16:14)", KnoWhy 187 (21 de agosto de 2017). 8. Eldin Ricks’s Thorough Concordance of the LDS Standard Works (Provo, UT: FARMS, 1995), 41–42. 9. Concordance of the LDS Standard Works , 41–42. 10. Para conocer más sobre cómo los demás pueden ser como ángeles en nuestras vidas, véase Jeffrey R. Holland, "El ministerio de ángelesLiahona, noviembre 2008, 29–31.

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